Bilillo. El Sur de Armenia

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El pasado viernes Jose Ignacio Dermit, Bilillo y los Sullos presentaron su segundo disco El Sur de Armenia. Los Sullos no son otros que los míticos Edu Basterra, a quien agradeció haberle ayudado a volver a los escenarios, Jose López Iturriaga y Juan Pelaez, estos dos últimos componentes del grupo de pop de los 80, Los Santos, y también los jóvenes Galder Creo a la batería y el acompañamiento en la voz de Ainara en uno de los grandes temas del disco “Subiendo lentamente al cielo”.

Fue un día muy especial, de esos que hay que marcar en rojo en la agenda, porque además de considerarme un devoto de todos los temas que ha compuesto Bilillo en este y en el anterior LP de 2009, Vago, la presentación tuvo lugar en la Sala Cúpula del Teatro Campos Elíseos, el mismo recinto que el memorable homenaje de Bilillo a The Kinks, para mí el descubrimiento de que en los 80 no todo era punk en Bilbao. Tampoco faltó Jerry Corral, el organizador del evento e ideólogo de los Izar & Star.

En la entrevista que Mónica Sánchez Gato le hizo en genetikarock (que puedes leer íntegra aquí), Bilillo hablaba de Errol Flynn (que aparece citado en dos canciones del disco El Sur de Armenia), que aunque los menores de 35 años no lo conozcan (como dijo durante el concierto), para su “alma infantil” representaba “la encarnación de lo máximo a lo que podía aspirar un ser humano: el valor, la generosidad, el ingenio y la fuerza del héroe, mezclados con la ligereza, el descaro y la ironía, sin ninguna de las cualidades desagradables que suelen tener los triunfadores ceñudos o los antihéroes desengañados que pueblan las películas y novelas adultas. “

Y creo que es así como debe entenderse El Sur de Armenia y también la alternativa Bilillo. Se trata de un concepto alejado de las modas pasajeras, pero comprometido con escribir grandes canciones, que son historias en sí mismas. Llegando a ser melancólico y vitalista en su mejor momento, al estilo de Elvis Costello o The Beatles, con temas como “Alegría y Felicidad”, sus dos chicas favoritas, o “Insectos” cuyo comienzo “como insectos chocando, una vez y otra vez, contra el terco cristal,…” es una de las mejores metáforas que he escuchado hace bastante tiempo.

Y solo por esta metáfora, El Sur de Armenia ya es mucho.

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Bilillo y Ray Davies

En una de las primeras ediciones del Azkena Rock Festival, allá por el 2002 (¿o fue en el 2003?) en Vitoria-Gasteiz, Ray Davies (líder de la banda británica de rock The Kinks, formada a mediados de los 60), al presentar una de sus más grandes composiciones, Waterloo Sunset, pronunció las siguientes palabras: “You have Bilbao and I have London”.

Salvando el pequeño lapsus geográfico (no nos encontrábamos en Bilbao sino en la capital administrativa de Euskadi), Davies quiso que todos supiéramos que siente un amor profundo por la ciudad que le vio nacer en 1944, y que además, porque la letra de la canción va indirectamente de eso, que le hubiera gustado estar, por lo menos una vez, en la piel del actor Terry Stamp cuando se veía en la estación de Waterloo los viernes por la noche con la actriz Julie Christie. Aquí les dejo una de las primeras imágenes de esta canción:

Por eso cuando Bilillo (cantante y líder de Bilillo y los Sullos y de los extintos Los Santos, grupo pop bilbaíno de los 80), al iniciar las versiones de los Kinks durante el concierto del ciclo Izar & Star en la sala cúpula del Teatro Campos, dijera que Ray Davies era, en su opinión, el mayor compositor de canciones que él había conocido, muchos pensamos que se estaría refiriendo a Waterloo Sunset. Y, en efecto, esta duda quedó despejada cuando la interpretó en tercer lugar (después de la emocionante, y gran descubrimiento, Sitting in my hotel y de esa oda a la amistad que es Days) y la presentó como lo que es: una de las cimas del Pop.

Pero antes de las versiones de los Kinks, Bilillo y los Sullos (cuarteto formado por Edu Basterra, también conocido como Teddy Baxter, a la guitarra, José López Peláez, al bajo, y Javi Lazurtegui a la batería), ofrecieron un repertorio que intercalaba temas del nuevo disco como del grupo Los Santos (algunos temas fueron coreados por el público como Tú, Tú, Tú o La posada de la muerte).

El concierto, presentado con humor y melancolía por Alberto Arzúa (ex componente de Los Santos), fue un entrañable reencuentro de amigos, familiares y recuerdos, y la demostración de que Bilillo es a Bilbao lo que Ray Davies es a Londres, con la única (pero enorme) diferencia de que aquí no hemos hecho nunca caso al pop autóctono.